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Utsuro-bune: A 19th Century Japanese Mystery and Its Connection to UFOs

 

By Maximo Veron and Toby Martinez

Roswell Daily Record

 

Japan, a nation rich in culture and tradition, is also home to captivating tales that blend reality with mythological and fantastical elements. One of the most intriguing enigmas is the legend of Utsuro-bune, an alleged appearance of a mysterious vessel that startled fishermen in the early 19th century.

 

The Mysterious Encounter of 1803

 

The story begins on February 22, 1803, in the province of Hitachi, now Ibaraki. While fishermen were going about their daily tasks on the coast, an unknown vessel, five meters in length with windows at the top, appeared before them. The most astonishing part was when a young woman, aged between 18 and 20, emerged from the ship. She wore strange clothes, had red hair, and held a light-colored box. Her language was unintelligible to the local fishermen.

Curiosity led the locals to explore the interior of the ship, where they found a kind of bed, food, and unintelligible inscriptions on the walls. Bewildered, they decided to set the strange woman free, who returned to her boat and disappeared into the sea. The descriptions of the mysterious traveler by the fishermen have endured over time, emphasizing her strange beauty with red eyebrows, pale skin, and red hair with white extensions, dressed in clothes made of an unknown fabric.

 

Utsuro-bune: Between Ship and UFO

 

The legend of Utsuro-bune, meaning “hollow ship,” has sparked curiosity, and many associate it with the earliest sightings of alien objects. Various sources describe the vessel as a hollow capsule made of wood, shaped like an incense burner or rice well. The bottom was coated with copper to protect it from the rugged coastal rocks, and it had glass windows held by wooden slats with resin.

It is crucial to consider that the date of the alleged sighting coincided with Japan’s sakoku period of national isolation, which lasted for 265 years. This historical context could explain the reactions of fear, surprise, and rejection to the arrival of a foreigner, even in the form of a mysterious ship.

 

Utsuro Bune in 19th Century Literature

 

From “Notes from the Nightingale Inn” (1815) to “Plum Dust” (1844), including “Shipwrecked Stories” (1835) and “Tales from the Rabbit Garden” (1825), the mysterious vessel, Utsuro Bune, sails through 19th-century Japanese literature. Its name first appears in Komai Norimura’s book “Oushuku Zakki” (Notes from the Nightingale Inn) in 1815, establishing the basic facts that would be repeated in later versions.

 

A UFO in the Edo Period?

 

Although Utsuro Bune sailed instead of flew, its description in Edo period documents recalls the classic “flying saucers” of Western ufology in the 20th century. Despite being considerably older, the story offers an intriguing link to UFO phenomena.

The first UFO sighting in global media occurred in 1947 with the “Arnold Incident,” where American pilot Kenneth Arnold reported seeing nine unidentified objects. Since then, UFO sightings have been recorded worldwide, including the famous “Roswell Incident” in July 1947.

 

The Mysterious Box

 

The anonymous account from the 1835 book “Hyoryu kishu” adds an additional element to the mystery. It narrates how a strange ship arrived at Shakehama’s shores, carrying a young woman with pale skin, red hair, and red eyebrows, holding an apparently important wooden box. No one could touch the box, and the woman spoke in an incomprehensible language. The ship, about 3.3 meters high and 5.4 meters wide, seemed to be made of lacquered rosewood coated with iron or bronze, with glass windows and unknown characters on one side.

According to Nagahashi Matajiro’s book “Ume no Chiri” (1844), another sighting in the third year of the Kyowa era (1803) features a strange spherical ship with windows at the top and the bottom covered in iron. The young woman inside the ship, with skin as white as snow, spoke an incomprehensible language and carried a small box whose contents remain unknown.

 

Gatherings at the Rabbit Garden

 

Kyokutei Bakin, renowned for his monumental novel “Nanso satomi hakkenden,” organized the famous gatherings at the “Rabbit Garden.” In these monthly meetings, scholars from the Edo period shared fantastic stories of supernatural beings and ghosts. The anthology “Toen Shosetsu” from 1825, selected and edited by Bakin, presents the most detailed version of the Utsuro Bune legend, considered a firsthand witness account.

 

The Tragic End of the Young Stranger

 

The story in “Toen Shosetsu” tells the sad fate of the young stranger. After the fishermen towed the ship to the beach, the young woman, with vivid red hair, dressed in an elegant outfit made of a strange material, was returned to the sea along with her ship. The community debated her origin, suggesting the possibility of being the princess of a distant kingdom, punished and abandoned to her fate in the middle of the ocean. The story concludes with the decision to return her to the sea, leaving the young woman adrift once again.

 

The legend of Utsuro-bune, rooted in the history and literature of 19th-century Japan, offers a fascinating blend of mystery, mythology, and astonishing encounters. The contemporary association of this story with UFO phenomena highlights how narratives from the past can resonate in popular culture and remain relevant over time. Utsuro-bune remains an enigma that sparks imagination and speculation, connecting the past with the ongoing fascination for the unknown in the cosmos.

 

Utsuro-bune: Un Misterio Japonés del Siglo XIX y su Vínculo con los OVNIs

 

Japón, una nación rica en cultura y tradición, también es hogar de relatos cautivantes que combinan la realidad con elementos mitológicos y fantásticos. Uno de los enigmas más intrigantes es la leyenda de Utsuro-bune, una presunta aparición de una misteriosa embarcación que sorprendió a pescadores a principios del siglo XIX.

 

El Misterioso Encuentro de 1803

 

La historia comienza el 22 de febrero de 1803, en la provincia de Hitachi, actual Ibaraki. Mientras los pescadores llevaban a cabo sus tareas cotidianas en la costa, una nave desconocida de cinco metros de longitud y con ventanas en la parte superior apareció ante ellos. Lo más asombroso ocurrió cuando una joven, de entre 18 y 20 años, emergió de la nave. Vestía ropa extraña, tenía el pelo rojo y sostenía una caja de color claro. Su idioma era ininteligible para los pescadores locales.

 

La curiosidad llevó a los habitantes locales a explorar el interior de la nave, donde encontraron una especie de cama, alimentos e inscripciones ininteligibles en las paredes. Desconcertados, decidieron dejar libre a la extraña mujer, quien regresó a su barco y se perdió en el mar. Las descripciones de los pescadores sobre la misteriosa viajera han perdurado en el tiempo, destacando su belleza extraña con cejas rojas, piel pálida y cabello rojo con extensiones blancas, vestida con ropas hechas de un tejido desconocido.

 

Utsuro-bune: Entre Barco y OVNI

 

La leyenda de Utsuro-bune, que significa “barco hueco,” ha despertado la curiosidad, y muchos la asocian con los primeros avistamientos de objetos alienígenas. Diversas fuentes describen la nave como una cápsula hueca hecha de madera, con forma de quemador de incienso o pozo de arroz. La parte inferior estaba recubierta de cobre para protegerla de las escarpadas rocas costeras, y tenía ventanas de cristal sujetas por listones de madera con resina.

 

Es crucial considerar que la fecha del presunto avistamiento coincidió con el periodo sakoku de aislamiento nacional japonés, que duró 265 años. Este contexto histórico podría explicar la reacción de miedo, sorpresa y rechazo ante la llegada de un extranjero, incluso en forma de una misteriosa nave.

 

Utsuro Bune en la Literatura del Siglo XIX

 

Desde “Notas de la Posada del Ruiseñor” (1815) hasta “Polvo de ciruelas” (1844), pasando por “Historias de náufragos” (1835) y los “Cuentos del Jardín de los Conejos” (1825), la misteriosa nave, Utsuro Bune, surca la literatura japonesa del siglo XIX. Su nombre se menciona por primera vez en el libro de Komai Norimura Oushuku Zakki (Notas de la Posada del Ruiseñor) en 1815, estableciendo los hechos básicos que se repetirían en versiones posteriores.

 

¿Un OVNI en el Periodo Edo?

 

Aunque el Utsuro Bune navegaba en lugar de volar, su descripción en documentos del periodo Edo recuerda a los clásicos “platillos voladores” de la ufología occidental del siglo XX. A pesar de ser considerablemente más antiguo, la historia ofrece un vínculo intrigante con los fenómenos OVNI.

 

El primer avistamiento de un OVNI en la prensa mundial ocurrió en 1947 con el “Incidente Arnold,” donde el piloto estadounidense Kenneth Arnold informó haber visto nueve objetos no identificados. Desde entonces, los avistamientos de OVNIs se han registrado en todo el mundo, incluido el famoso “Caso Roswell” en julio de 1947.

 

La Caja Misteriosa

 

El relato anónimo del libro de 1835 Hyoryu kishu agrega un elemento adicional al misterio. Narra cómo una extraña nave llegó a las costas de Shakehama, llevando a bordo a una joven de tez pálida, cabello y cejas rojas, sosteniendo una caja de madera aparentemente importante. Nadie pudo tocar la caja, y la joven hablaba en un idioma incomprensible. El barco, de unos 3,3 metros de alto y 5,4 de ancho, parecía estar hecho de palisandro lacado recubierto con hierro o bronce, con ventanas de vidrio y caracteres desconocidos en un lado.

 

Según el libro de Nagahashi Matajiro Ume no Chiri (1844), otro avistamiento en el tercer año de la era Kyowa (1803) presenta un extraño barco esférico con ventanas en la parte superior y la parte inferior recubierta de hierro. La joven dentro de la nave, de piel blanca como la nieve, hablaba un idioma incomprensible y llevaba consigo una pequeña caja, cuyo contenido permanece desconocido.

 

Tertulias del Jardín de los Conejos

 

Kyokutei Bakin, conocido por su monumental novela “Nanso satomi hakkenden,” organizaba las famosas reuniones del “Jardín de los Conejos”. En estos encuentros mensuales, eruditos del periodo Edo compartían historias fantásticas de seres sobrenaturales y fantasmas. La antología “Toen Shosetsu” de 1825, seleccionada y editada por Bakin, presenta la versión más detallada de la leyenda del Utsuro Bune, considerada un relato hecho por testigos presenciales.

 

 El Trágico Fin de la Joven Forastera

 

El relato en “Toen Shosetsu” narra el triste destino de la joven forastera. Después de que los pescadores remolcaron la nave a la playa, la joven, de vivos cabellos rojos, vestida con un elegante traje de un material extraño, fue devuelta al mar junto con su nave. La comunidad debatió sobre su origen, sugiriendo la posibilidad de ser la princesa de un lejano reino, castigada y abandonada a su suerte en medio del océano. La historia concluye con la decisión de devolverla al mar, dejando a la joven nuevamente a la deriva.

 

La leyenda de Utsuro-bune, arraigada en la historia y la literatura japonesa del siglo XIX, ofrece una fascinante combinación de misterio, mitología y encuentros sorprendentes. La asociación contemporánea de esta historia con los fenómenos OVNI destaca cómo las narrativas del pasado pueden resonar en la cultura popular y mantener su relevancia a lo largo del tiempo. Utsuro-bune sigue siendo un enigma que despierta la imaginación y la especulación, conectando el pasado con la fascinación continua por lo desconocido en el cosmos.

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